Le Fondateur

Pour mieux comprendre qui était Imi, il est intéressant de faire connaissance avec son père, Samuel Lichtenfeld.

Samuel Lichtenfeld

Surnommé Robinson parce qu’il vécut un moment en solitaire dans une île du Danube, Samuel rejoint à 13 ans une troupe itinérante de cirque. Il y fait des numéros de force et bénéficie du très vaste savoir répandu dans les cirques professionnels : il apprend la lutte (qu’il pratiquera pendant 20 ans), la culture physique, la musculation et bien sur le combat avec notamment la boxe et différents arts martiaux. Plus tard, il quitte le cirque et s’établit à Bratislava où il ouvre un centre de musculation et de lutte qu’il appelle « Hercules ».

Il rentre dans la police locale et devient leur entraîneur en self-défense. Samuel Lichtenfeld, détective en chef était réputé pour ses arrestations des plus dangereux et violents criminels ; il détenait le plus grand nombre d’arrestations.

Imi LichtenfeldImrich Lichtenfeld

Imrich (surnommé Imi) Lichtenfeld naît en 1910 à Budapest et grandit à Bratislava en Tchécoslovaquie, région alors dirigée par la monarchie austro-hongroise et sous l’influence de la culture germanique.

Très jeune il s’entraîne en lutte, boxe, judo, natation et gymnastique et participe aux cours de self-défense donnés par son père

Quelques dates parmi les plus marquantes :

En 1928 Imi gagne le championnat de lutte de la jeunesse Slovaque.

En 1929 il gagne le même championnat de lutte mais chez les adultes et dans deux catégories de poids différentes, ainsi que le championnat national de boxe plus une compétition internationale de gymnastique.

En 1935 : une côte cassée pendant un entraînement juste avant une compétition en Palestine l’empêche d’y participer ; de cet évènement il va tirer un principe de sécurité dans la pratique, contraire à l’attitude qui consiste à gagner à tout prix :

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« en premier, ne sois pas blessé… ».

De 1936 à 1940 Imi se consacre plutôt à la lutte. Il entraîne, pratique et gagne une douzaine de médailles et de prix. Il est considéré comme un des meilleurs lutteurs européens. Parallèlement, il pratique aussi l’acrobatie et s’investit dans les arts dramatiques. Il enseigne la gymnastique à une des meilleures troupes de théâtre de Tchécoslovaquie et joue dans plusieurs productions.imagesCACHQ7T5

Durant cette période, Imi participe à d’innombrables affrontements et combats de rue contre des agresseurs antisémites seul ou en groupe. Avec la montée du fascisme et de l’antisémitisme les nazis se répandent en Slovaquie et les juifs sont violemment agressés ; Imi organise un groupe de jeunes juifs issus pour la plupart de la boxe, de la lutte ou de la musculation pour contrer les émeutes et empêcher les bandes antisémites de pénétrer dans le quartier juif.

 

 

Ces incidents ont forgés l’esprit et le corps d’Imi et l’ont transformé de sportif à combattant de rue accomplit avec une expérience unique qui plante en lui la graine qui plus tard deviendra le système de self défense qu’il initiera : le Krav Maga.

 

Il applique les bases de sa self défense :imagesCA4GPVMC             

* Utiliser les réflexes, le mouvement naturel

* Attaque et défense simultanée

* Retrouver ses moyens après un coup

En 1940 Imi est devenu un problème pour les autorités locales devenues fascistes et il doit quitter sa maison, sa famille et ses amis. Il s’embarque dans le dernier navire immigrant qui réussit à échapper aux nazis. Il s’agit d’un ancien bateau de rivière appelé le Pentcho et reconvertit au transport de centaines de réfugiés d’Europe centrale vers la terre promise Israël (Palestine).

L’odyssée d’Imi à bord du bateau est remplie d’épisodes émouvants et dure deux ans.

* Dans le Delta de la Roumanie le bateau est placé en quarantaine pour tenter d’affamer les passagers.

* Plusieurs fois Imi doit se jeter à l’eau pour sauver des passagers tombés ou pour récupérer des sacs de nourriture.

* En sauvant un enfant de la noyade, il attrape une infection de l’oreille qui faillit lui coûter la vie.

* Le bateau n’est pas détruit qu’en raison de son fond plat qui lui évite de sauter sur les mines.imagesCAMPOHPH

Plus tard, la chaudière du bateau explose, il s’échoue vers une île grecque (Kamilanisi). Imi et quatre de ses amis prennent une chaloupe et vont vers la Crète pour demander de l’aide. Préférant Ignorer l’infection de son oreille et les contestations de ses amis, Imi refuse d’abandonner les rames pendant une journée entière. Mais en dépit de leurs efforts héroïques, les vents violents font chavirer leur chaloupe et ils n’atteignirent jamais la Crète. Le matin du 5 ème jour, un navire de guerre anglais récupère les 5 survivants et les amène à Alexandrie en Egypte.imagesCAT20DXU

Imi très mal en point, subit plusieurs opérations à l’hôpital. Il est alors proche de la mort et les docteurs n’ont pas d’espoirs pour sa guérison. Cependant, le chirurgien réussit à lui sauver la vie.

Après avoir récupéré, Imi rejoint la légion Tchèque commandée alors par l’armée britannique. Il servit alors en différents points du moyen orient pendant 1 an 1/2 puis reçu un permis d’entrée pour Israël (Palestine).

En 1942 des amis de Imi le présentent au Général Sadeh, Général de la Hagana (pré – IDF = Israeli Defensives Forces. Hagana = force armée créée en 1920 pour organiser une défense des juifs en Palestine, considérée illégale par l’armée Britannique qui administrait ce territoire et en contrôlait la défense) qui l’accepte immédiatement dans l’organisation en regard de ses talents de combattant au corps à corps.

En 1944 Imi commence à entraîner les combattants israéliens.imagesCA5VKNGG

Il entraîne plusieurs unités d’élites de la Hagana :

Palmach (unités de combat créés en 1941 et qui vont bénéficier des connaissance acquises par tous les juifs engagés dans WWII pour les Britanniques), Palyam (commandos marines) ainsi que des officiers de polices.

Il leur enseigne la condition physique pour le combat, le dépassement des obstacles individuels, les tactiques de baïonnettes, les attaques de sentinelles, le combat au corps à corps sans arme (Krav Maga en hébreu), la natation, le combat au couteau, le bâton.

En 1948 avec la naissance de l’état d’Israël et de l’IDF, Imi devint Instructeur en Chef en éducation physique et en Krav maga pour l’armée.

Il sert l’IDF pendant 20 ans affinant et développant sa méthode de self défense unique.

Imi a entraîné personnellement les meilleurs combattants des unités d’élites d’Israël et a formé de nombreuses générations d’instructeurs de krav maga – pour cela il a gagné la reconnaissance des plus hauts gradés de l’armée.

Plus tard, le ministère de l’éducation donne la reconnaissance d’état pour l’enseignement du krav maga aux civils.imagesCAOJEMIZ

Le krav maga à du répondre aux besoins variés nécessaire à l’IDF. Il devait être facile à apprendre et à appliquer, de telle sorte qu’un soldat, un employé de bureau ou un combattant d’unité d’élite puisse obtenir l’efficacité requise dans la plus petite période d’apprentissage et aussi que les techniques puissent être appliquées malgré un stress intense.imagesCAC6RV0S

Au début des années 60 alors qu’il entraîne une unité de gardes de la Police Royal en Ethiopie Imi réalise qu’un des élèves essaye vraiment de le blesser alors qu’il montre une défense contre une attaque à la baïonnette.

A l’attaque suivante Imi le frappe très durement et le met hors de combat. Cet incident le fait réfléchir sur l’attitude à transmettre aux élèves pour s’entraîner dans de bonnes conditions et prévenir les blessures :

« n’essayez pas de prouver qui vous êtes».

En 1964, après s’être retiré de l’IDF, Imi commence à adapter le krav maga aux besoins civils.

 

La méthode est adaptée pour convenir à tout le monde : hommes et femmes, jeunes et adultes, tous ceux qui auraient besoin de survivre à une attaque avec un minimum de risque et de dommages.

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